Ich hab es lange nicht gewußt,
Was Heimat sei und Vaterland.
Sprachs einer mit durchglühter Brust,
Winkt ich nur spöttisch mit der Hand.
Von meiner Tage Not gewürgt,
Sprach ich mit haßverzerrtem Mund:
Nicht einmal hat für mich gebürgt
Der Heimat hochgepriesner Grund.

Hab keinen Acker, und mein Feld
Ist einer Kammer Dielenholz,
Mir wuchs aus keiner eignen Welt
Der Scholle harter Bauernstolz.
Wenn ich im Sonntagsfrieden ging
Ins wälderfrohe Land hinein,
Mein Herz ein böses Weh empfing
Durch das Gefühl: es ist nicht dein.

Da kam des Krieges rote Flut -
Ich hörte, wie die Erde schrie:
"Du bist mein Fleisch, du bist mein Blut!
Steh auf, steh auf und banne sie!
Ein Rauschen sprang in meiner Brust
Empor und wurde wilder Brand. -
Auf einmal ward es mir bewußt,
Was Heimat heißt und Vaterland."